Boekreview: Gangster Anders en zijn vrienden (en een enkele vijand)

jonas jonasson

Achterflap

Gangster Anders, vers uit de gevangenis; de pastor Johanna, recent uit haar kerk gezet; en Per, receptionist in het hotel waar ze verblijven, kleinzoon van een geruïneerde miljonair. Een snood plan smeden ze: Anders moet goedbetaalde vuile klusjes gaan opknappen voor de Zweedse onderwereld, de pastor en de receptionist worden zijn strategische partners.

Gaandeweg blijkt Gangster Anders maar matig geschikt voor de job en dan begint hij zich op een dag in de Bijbel te verdiepen. Hij besluit een kerk te stichten, de Kerk van Anders, met als motto: geven is beter dan nemen. Daar zijn Johanna en Per het maar gedeeltelijk mee eens. Met inmiddels de halve onderwereld achter zich aan moeten zij als de bliksem een nieuw, lucratief plan verzinnen…


Mijn beleving

Wie “De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween” reeds gelezen heeft kan zich bij dit boek van Jonas Jonasson waarschijnlijk al iets voorstellen. Een absurd, komisch verhaal waarbij je zowat bij iedere pagina minstens een glimlach niet kan onderdrukken.

Dit verhaal speelt zich eveneens af in Zweden en focust zich deze keer niet op bejaarden maar op een gangster, een pastor en een receptionist. Ze hebben allemaal wel iets op hun kerfstok en zijn niet helemaal tevreden met hoe het leven hen tot nu toe behandeld heeft. Daarom besluiten ze samen het heft in eigen handen te nemen. De streken die ze uithalen gecombineerd met de verborgen agenda van Johanna en Per zorgt voor een luchtig, ontspannend, komisch verhaal waar toch meer in zit dan een aaneenschakeling van absurditeiten. Zo komt er ook wat liefde aan bod en zit er enige spanning in het verhaal want hoe zal het aflopen met hun vijanden uit de Zweedse onderwereld (of blijken het alsnog vrienden?)?

Toen ik begon in het boek had ik het gevoel dat het niet half zo goed zou zijn als “De honderjarige man die uit het raam klom en verdween” maar gelukkig verdween dat gevoel na enkele pagina’s alweer. Ik had bij dit boek iets meer tijd nodig om in het verhaal te komen maar eens je je erover zet dat het een absurd verhaal is leest het als een trein!

Het is heel vlot geschreven met korte, aangename hoofdstukken. Dit zorgde ervoor dat ik na die eerste pagina’s snel in het verhaal zat en het boek maar moeilijk kon wegleggen.

Zeker een aanrader voor wie de andere boeken van Jonas Jonasson wel kon smaken en op zoek is naar een komisch verhaal!

Boekweetjes

  • Titel: Gangster Anders en zijn vrienden (en een enkele vijand)
  • Auteur: Jonas Jonasson
  • 304 pagina’s
  • ISBN: 978-90-488-2858-6
  • Uitgeverij: Meridiaan uitgevers
Advertenties

Boekreview: De bibliothecaresse van Auschwitz

p1020670.jpg

Achterflap

In concentratiekamp Auschwitz is pal onder de ogen van de nazi’s in het geheim een schooltje opgezet. Daar waar boeken streng verboden zijn, verbergt de veertienjarige Dita onder haar jurk de kleinste en meest clandestiene bibliotheek die ooit heeft bestaan. De acht boeken worden door haar en de andere kampgenoten gekoesterd als schatten. Dita geeft niet op en verliest nooit de wil om te leven. De verhalen voeren haar mee naar een andere wereld.


Mijn beleving

De bibliothecaresse van Auschwitz van Antonio Iturbe is een aangrijpend boek over hoe het is om als kind/tiener op te groeien in Auschwitz. Ik las al heel wat boeken over de 2de wereldoorlog en concentratiekampen maar dit boek kwam echt heel hard binnen.

Het is onvoorstelbaar hoe je er als 14-jarig meisje in slaagt om iedere dag opnieuw zo’n gevaarlijke onderneming aan te vatten. Dita verstopte boeken in haar jurk om ze uit te wisselen met de leerkrachten in de barak waar ze een clandestien schooltje organiseerden. Het is aangrijpend om te lezen hoe het bestaan van dit schooltje en de enkele boeken die ze bezitten hen de kracht geeft om door te gaan en de kinderen een zo normaal mogelijke jeugd te geven in het kamp.

Dit boek deed me nog maar eens beseffen hoe onwerkelijk die periode moet geweest zijn, hoe onmogelijk het is voor ons om te bevatten hoe het voelde en hoe het leven was voor mensen in een concentratiekamp. Bovendien greep dit boek me des te meer aan omdat het gebaseerd is op waargebeurde feiten. Dit zat tijdens het lezen steeds in mijn achterhoofd en deed me beseffen hoe absurd het allemaal moet geweest zijn.

Naast de gebeurtenissen in het schooltje vertelt Iturbe immers ook over de andere ontberingen die de gevangenen moesten doorstaan. Zo werden ze dagelijks met ziekte, uitputting en stervende medegevangenen geconfronteerd, probeerden er enkelen te ontsnappen en heeft hij het kort over het verzet.
Hij vertelt over het dagelijks leven van de gevangenen, zo duidelijk en uitgebreid waardoor het lijkt alsof hij er zelf bij was.

Na het eigenlijke verhaal geeft Iturbe ook nog een overzicht van hoe het de belangrijkste personages uit het boek na de oorlog is vergaan.

Persoonlijk vond ik dit een van de betere boeken over het leven in Auschwitz tot nu toe. Zeker een aanrader indien je graag meer leest over dit thema en van boeken houdt aangezien zij ook een grote rol spelen in het verhaal.

Boekweetjes

  • Titel: De bibliothecaresse van Auschwitz
  • Auteur: Antonio Iturbe
  • 413 pagina’s
  • ISBN: 978-90-225-6643-5
  • Uitgeverij: Boekerij
  • Waargebeurd verhaal, gebaseerd op gesprekken die de auteur voerde met Dita Dorachova (Auschwitz-overleefster)
  • Thema: 2de wereldoorlog, Auschwitz